ХАТБОРО, па. – То је врх деветог ининга на Цитизенс Банк Парку и Филаделфија Филис су поново на њему. Већ су одували једно вођство, Јеурис Фамилија и Серантони Домингес су одустали од Хомерса у седмом. Сада, након повратка, игра је прекинута са Цореи Кнебелом на брду.

Мајами Марлинси су победили, 11-9, а Мет Едвардс је уздахнуо са свог кауча у предграђу.

“Прославити неке од ових момака је заиста изазов”, рекао је он.

Тако је: Пхиллиеси су једини тим Националне лиге који није успео да се пласира у плеј-оф у последњих 10 година, а њихов стуб је годишња авантура. Носталгија може бити примамљиво бекство (чак и пиво помаже) и нико не слави прошлост као Едвардс, 45-годишњи продавац телекомуникација са супругом Шерил, два млада сина, немачком догом – и светилиштем у свом приземљу. Помоћни врчеви за купатило за пензију Пхиллиес.

„Потпуно смо свесни да нисмо били један од петорице стартера или било ко од дечака на терену“, рекао је Чед Дурбин, који је четири сезоне провео као појачање Филиса. “Али знате, имали смо своје тренутке.” Дакле, ако нас се сећамо, ми ћемо то прихватити.”

Дурбин је одиграо 225 утакмица за Филисе, укључујући мечеве после сезоне, са просеком од 4,07 трчања. Он је наступао за још пет тимова, али, колико зна, нико од њихових навијача нема његову слику у купатилу. Као што сте можда претпоставили, Дурбин није ни присутан у Кући славних у Цооперстовн-у, НИ.

„Апсолутно не“, рекао је. “Али ја то радим у помоћној соби.”

Рељефна соба је оно што Едвардс назива купатилом, јер тамо идете да се опустите. То је шала.

Едвардс је играо трећу базу у Малој лиги и напустио терен у мушком софтболу. Његови синови нису бацачи. Његов омиљени активни играч је играч прве базе, Рхис Хоскинс из Пхиллиеса. Али као комичар који проналази бесконачну количину материјала остајући привржен делу, Едвардс је створио печат око играча који немају никаквог поштовања, никаквог поштовања.

„Сећам се да сте отворили шпил карата и видели сте бркове и помислили: ‘О, ово је Мајк Шмит’ – и не, то је Дан Шацедер,” рекао је он у својој кућној канцеларији, која је препуна артефаката који тако потпуно не фит. у музеју 3 са 8 стопа иза угла.

“Али било је задовољство проћи кроз карте и покушати пронаћи типа.” Па, сада не желим Мајка Шмитса или Брајса Харперса. Желим да браним људе попут Шацедера и Ендија Картера и Амалија Карења, јер то нико не чини. Славити дечака којег нико не памти више се памти него причати о звездама, јер сви знају за њих.

„Нико не зна за Тајсона Брамета. Он је један од момака са шољицом кафе. Зато се то претворило у шољицу кафе – уживајте у шољици кафе са Ерскином Томасоном.”

Едвардс посеже за шољом по мери са црно-белим ликом Томасона, који је изгубио девету ининг у свом једином наступу у главној лиги 18. септембра 1974. Коначна статистичка веб страница, Референце за бејзбол, користи празан снимак главе са знаком питања поред Томасоновог имена. То би било богохуљење за Едвардса.

Он зна да је Томасон био тема документарца НФЛ Филмс-а, и да филмски ствараоци који су га гледали целе сезоне нису нашли времена за његову једину представу и морали су да премотају снимак уназад. Такође зна да је Брумет играо једну утакмицу 2012. године и да је касније погинуо у авионској несрећи. Он зна да је Картер отпуштен са своје прве првенствене утакмице, а Царрено из последње.

И, наравно, зна да је Шацедер провео много година као инструктор физичког васпитања у средњој школи у Илиноису.

„Ако погледате овог типа, можете га замислити потпуно у дуксу са звиждаљком око врата“, рекао је Едвардс. “То је невероватно. Ко ће певати његову песму са врха планине? Ако не ја, ко ће онда?”

За Едвардса, у сатири има искрености. Сећа се када је друг из средње школе нацртао Метсе, како је било узбудљиво што је прволигаш желео некога кога познаје. Мање од 23.000 људи понекад је играло утакмицу на главним играма; можете их све сместити на стари ветерански стадион са више од 40.000 слободних места.

Сви имају приче, а ако Филијима дође до олакшања, Едвардс сматра да је његова мисија да их исприча. Едвардс, старији Енглез на Универзитету у Њу Хемпширу, чита много о својим темама, прикупља забавне чињенице о сваком од њих и организује их на свом рачунару по датуму. Шаље неколико твитова дневно скромна група следбеника са неким познатим именима – барем Едвардсом.

„Она воли Тома Хјума“, рекао је Скот Ејр, специјалиста за леворуке из касних 2000-их, мислећи на дешњака са наочарима из 1980-их. „Вероватно би се онесвестио ако би Том Хјум отишао у помоћну собу.

Ејр је то учинио почетком 2020. након што се у близини појавио аутограм. (Едвардс је за ту прилику носио Хуме мајицу.) Ејр, који је Едвардса познавао само са Твитера, постао је први помагач који је истински олакшао себи у помоћној просторији. То је било природно, јер се дуго после један ујутру срео са Едвардсом, пио пиво, отварао старе шпилове карата и причао приче о Чаку Мекелроју, Дену Плесаку и другим победницима које је познавао.

Са сигурношћу се може рећи да ходочашће иза тоалета навијача Пхиллиеса није ништа што би Ејр икада очекивао. Рођен у Калифорнији који сада живи у Северној Каролини, Ејр је некада имао забрану трговине у Филаделфији. Када су га Кабси послали тамо 2008. питао је Џона Либера, саиграча који је играо за Филисе, шта да очекује.

“Он каже: ‘Човјече, свидеће ти се тамо и они ће те волети'”, рекао је Ејр. “Рекао сам: ‘Како то мислиш?” Рекао је, ‘Ти си станд-уп момак и такав си.’ И то је било тачно. Ако изађете и радите свој посао и признате грешке које правите, они ће вас и даље волети. Они само желе мало да вичу на тебе, и то је добро.”

Ејр је разумео суштину навијача Филаделфије: они увек очекују победу, без обзира на околности, а такође желе да буду саслушани. Неуспех се тада осећа као лична увреда и даје обожаваоцима дозволу да певуше. Али прихватају играче који се не извињавају и искрено показују да им је стало.

Узмите Мича Вилијамса, јединог живог човека који је одустао од одлазећег Хомера и изгубио Светско првенство, са Џоом Картером из Торонта 1993. Вилијамс, познат као Дивља ствар, је народни херој за навијаче Пхиллиеса и долично је почаствован у соби за помоћ.

„На једноставном нивоу, то је ципал и трака за главу и сличне ствари, али он је то увек забрљао тамо“, рекао је Едвардс. “Његова храброст, његов мачизам, начин на који је ходао.” Могло би се рећи да није хтео никога да шета, само је хтео да пуца и све извуче. Али он је био одговоран, а то је огромно.”

Вилијамс је један од ретких познатих осветљивача у галерији Едвардс. Већина њих је имала мањи утицај, као што су Кајл Абот, Џош Линдблом и Воли Ричи, који сви прате Едвардса на Твитеру. Он је једно од око 300 лица која облажу зидове купатила, углавном на бејзбол картама, али на десетине на већим фотографијама, као што је Рение Мартин изнад огледала.

„Има нешто ново“, рекла му је Едвардсова мајка Џоан када је приметила. “Гледа право у мене и не свиђа ми се његово лице.”

Мартин је само кратко играо за Филисе, али Едвардс воли да наступа за Канзас Сити у одлучујућем мечу Светске серије 1980, када је Таг Мекгроу затворио први Пхиллиес шампионат. Друго, 2008. Едвардсов отац Џим окачио је две фотографије преко тоалета: једну Мекгроуа и другу Бреда Лиџа, обе су славиле у октобру.

Едвардс је купио кућу од свог оца неколико година касније, задржао је фотографије МекГроа и Лиџа и додао све остало – сапун са Спарки Лајлом, комеморативну конзерву соде Рона Рида, четворострани Клеенек дозатор са Порфијем Алтамираном, Вореном Брусстаром, Том Хилгендорф и Бери Џонс.

Дршка на ормарићу је буре сломљене палице Дон Кармане; бивши администратор Филиса послао га је Едвардсу. Грег Харис, двосмерни фасилитатор, написао је своју фотографију: „Са обе руке у помоћној просторији“.

„А онда сва та ноћ пива од 10 центи у Кливленду“, рекао је Едвардс. “Има мозак са столицом, крв шикља – а у следећој утакмици ће се суочити са шест удараца и шест аута!”

Ако вам треба мало времена у помоћној просторији, ту је корпа историјских часописа као што је “Пхиллиес Тодаи”, са Стивом Бедросијаном и Џефом Паретом у ватрогасцима на фронту. Постоји колекција МцГравових стрипова из 70-их и преклопна књига Гуесс-Тхе-Мустацхе. (Непрепознавање Алтамирано доводи до аутоматског губитка степена пуног слова.)

Едвардс је рекао да постоје прелиминарни планови за проширење помоћне собе ако он и Шерил преместе машину за прање и сушење веша из суседне луднице. За сада, међутим, Едвардсу је потребно место за своје најновије благо: у игри копачки Тобија Борланда, витког играча из 1990-их. Његови пријатељи, Браин и Мике Царролл, купили су их за 30 долара на еБаиу.

Копачке лако стану на зид изнад тоалета, где је углавном празан простор. Али овај део је светиња, рекао је Едвардс, резервисана искључиво за трезвене из шампионских тимова. Пхиллиеси су се недавно побољшали, али се и даље опорављају од спорог почетка. Можда ће морати да призову дух МцГрава да би ова година била њихова година.

„Шерил каже: „Има толико простора, урадите нешто друго по том питању“, рекао је Едвардс. “Чекам. Управо то је то. То је оптимиста за мене: испунићу овај зид.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.